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domingo, 29 de octubre de 2017

La sombra de las instituciones ineficientes es alargada

Russian_Peasant

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La servidumbre no solo fue una de las instituciones de trabajo forzoso más destacadas de la historia, sino que se considera crucial para comprender el subdesarrollo imperial ruso (Gerschenkron, 1966). Si se compara el nivel de desarrollo económico en el momento en que se produjo la emancipación de los siervos y el desarrollo actual en varios países europeos, resulta que la persistencia de la servidumbre de la Rusia Imperial hasta la década de 1860 está fuertemente asociada con niveles de renta más bajos en la actualidad.

Al mismo tiempo, los países difieren entre muchas otras dimensiones, por lo que es difícil aislar la importancia de la servidumbre. Para evaluar si esta relación es indicativa de un mecanismo causal subyacente, estimamos los efectos económicos de la servidumbre dentro del área del antiguo Imperio ruso. Usamos datos únicos que miden la intensidad de la coerción laboral a nivel del distrito (wezd) justo antes de la emancipación formal en 1861. Los datos desagregados nos permiten comparar los distritos… Mientras que en más del 90% de los distritos había siervos justo antes de la emancipación, en pocos la proporción de siervos en la población total supera el 80% . En nuestra área de estudio, los siervos promediaron el 38% de la población de un distrito…

... Nuestros principales resultados documentan una relación negativa significativa entre la persistencia de la servidumbre como institución y el desarrollo económico actual...

 

los hogares en los distritos donde la servidumbre estaba extendida antes de 1861 son más pobres hoy… un aumento de la desviación estándar en la proporción de la población que eran siervos está asociado con un consumo familiar medio 10-14% más bajo hoy en día ...

Además… las áreas con una mayor proporción de siervos que realizaban sus prestaciones a favor del señor en efectivo o en especie (rentas de pago) están en mejores condiciones y son menos agrícolas hoy en día que los distritos que tenían relativamente más siervos obligados a proporcionar servicios laborales a sus propietarios (trabajos forzados).

Esto está en línea con la evidencia histórica de que los (primeros) tenían una mayor autonomía económica, lo que les permitía dedicarse a actividades no agrícolas como artesanía, comercio u ocupaciones industriales

 

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... las áreas con relativamente más siervos no convergieron con el resto (durante la época soviética)… En particular, la servidumbre está asociada negativamente con las tasas de urbanización y el empleo del sector terciario en la Rusia imperial, con densidad de carreteras y distribución espacial de las empresas en la época soviética, con densidad de población y luminosidad nocturna, y con resultados de capital humano en el período imperial y hoy ... las limitaciones persistentes a la movilidad laboral que comenzaron bajo la servidumbre se perpetuaron con el tiempo, inhibiendo los efectos indirectos del crecimiento local y los procesos de cambio estructural. Finalmente, también mostramos que la persistencia de la desigualdad económica (espacial) también se refleja en medidas históricas de desigualdad, en las preferencias contemporáneas por políticas redistributivas más fuertes, y en una mayor voluntad de huelga y manifestación en las antiguas áreas de servidumbre.

Johannes C. Buggle y Steven Nafzigerz, The Slow Road from Serfdom: Labor Coercion and Long-Run Development in the Former Russian Empire, September 29, 2017

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