El otro blog para cosas más serias

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sábado, 21 de marzo de 2020

El animal seXX/XY



“A man without ambition is like a woman without beauty”,
Frank Harris

Mientras que los hombres se ocupaban de criar mujeres cada vez más guapas, las mujeres criaban hombres con hambre de estatus y recursos. Esto a su vez puede ser parte de la razón por la que los hombres están mejor representados en las altas esferas de la sociedad: mejor representados entre los consejeros delegados y los políticos, por ejemplo, y mejor remunerados entre las personas que trabajan ochenta horas a la semana y cobran sueldos estratosféricos

Los hombres se meten en más peleas que las mujeres. Juegan a videojuegos más violentos y ven películas más violentas. Es más probable que sean hospitalizados por estrellarse contra una pared. Es más probable que fantaseen con matar a otra persona. Son más propensos a matar efectivamente a otro. Y es más probable que se suiciden. Sin embargo, para la violencia de bajo nivel - una bofetada o un empujón - la brecha de género es sorprendentemente pequeña. Pero a medida que subimos la escala, de formas de violencia menores a más extremas, la brecha crece con cada paso. Para cuando llegamos a la forma más extrema de violencia uno a uno - el homicidio - los hombres son virtualmente los únicos perpetradores. A nivel mundial, más del 90 por ciento de los homicidios son cometidos por hombres. La mayoría de las víctimas son hombres también: alrededor del 70 por ciento. Curiosamente, las cifras correspondientes a los chimpancés son casi idénticas; un estudio sobre chimpancés reveló que el 92 por ciento de los asesinos eran machos como lo eran el 73 por ciento de las víctimas.

"Entonces, ¿hay algo que diferencie universalmente a los hombres y las mujeres? Sí que lo hay: Los machos producen células sexuales más pequeñas que las hembras, lo que para los animales significa esperma en lugar de óvulos. Casi nunca hay generalizaciones sin excepción en la biología, pero ésta es una de las pocas. Es verdad el 100 por ciento de las veces... pero sólo porque es verdad por definición. Los biólogos definen a los machos como el sexo que produce las células sexuales más pequeñas y a las hembras como el sexo que produce las más grandes. Penes, pseudo-penes y peinados no tienen cabida... La diferencia de sexos en el tamaño de las células sexuales fue la primera diferencia sexual: el origen de la desigualdad sexual. Antes de que existiera el embarazo, la lactancia, o llevar los niños al colegio, la única inversión que cada sexo hacía en su descendencia era la de fabricar células sexuales. Como las hembras eran las que fabricaban las células más grandes, las hembras eran el sexo que hacía la mayor inversión. Más adelante, cuando fueron evolucionando distintas formas de inversión parental en la descendencia, la evolución fue más frecuente en las mujeres, simplemente porque las mujeres habían empezado a recorrer el camino realizando la inversión mayor…
… Una consecuencia de esto es que, en una amplia gama de especies, muchas de las diferencias entre espermatozoides y óvulos se reflejan en los cuerpos y el comportamiento de los machos y las hembras. Por ejemplo, así como los espermatozoides son diminutos y se mueven buscando óvulos grandes y estacionarios, la mayoría de las arañas macho son diminutas y se mueven buscando hembras grandes y estacionarias. Del mismo modo, así como los óvulos están diseñados para nutrir al embrión en crecimiento con un suministro incorporado de nutrientes, también las hembras mamíferas están diseñadas para nutrir a su descendencia durante el embarazo y la lactancia. Así y en otras muchas formas, los machos de muchas especies actúan como espermatozoides y las hembras como óvulos…

La evolución no ha eliminado la diferencia en dedicación al cuidado de la prole entre hombres y mujeres por el coste de oportunidad distinto que implica para machos y hembras dedicarse a tal actividad. Las hembras, que no pueden tener más hijos simultáneamente a la cría del que tienen, no tiene un elevado coste de oportunidad por dedicarse a cuidar de la prole, cuidado que, a su vez, les garantiza que propagarán sus genes en la siguiente generación. Para los machos, cuidar de la prole tiene un coste de oportunidad:
“el tiempo y la energía dedicados a cuidar de las crías es tiempo y energía que podrían dedicar a reproducirse con otras hembras”.

“Los papeles sociales que encajan con nuestra naturaleza evolucionada persistirán con más probabilidad que los que chocan con ella, al menos a falta de intervenciones sociales draconianas”.

“¿Por qué iba la selección natural a proporcionar a las mujeres el aparato fisiológico para el cuidado maternal pero no los impulsos psicológicos necesarios para utilizarlo?”

El hecho de que muchas diferencias entre los sexos tengan un origen evolutivo tiene implicaciones en la forma en que la sociedad trata estas diferencias. En los viejos tiempos, la gente trataba de curar a los zurdos y a los homosexuales con todo tipo de intervenciones descabelladas. En nuestros propios tiempos, más ilustrados, vemos esto como una práctica cruel y sin sentido. Pero la gente en el futuro puede ver nuestros esfuerzos actuales para curar las diferencias sexuales como igualmente crueles y sin sentido - como el equivalente de hoy en día de obligar a los zurdos a escribir con la mano derecha, o de prohibir a un hijo jugar con muñecas por temor a que lo vuelva gay... si las diferencias sexuales básicas están tan arraigadas como usar la mano derecha y la orientación sexual, deberíamos pensarlo dos veces antes de intervenir para forzar a los hombres y las mujeres a entrar en el mismo molde: intervenciones diseñadas para convencer a los niños y las niñas de que jueguen con los mismos juguetes, por ejemplo, o para lograr una proporción de 50:50 en todas las profesiones deseables en las que los hombres dominan actualmente. Debemos cuestionar la suposición automática de que las diferencias entre los sexos implican necesariamente una discriminación contra la mujer. Y deberíamos preguntarnos qué derecho tenemos a anular las preferencias de las personas con respecto a sus propias vidas y carreras para promulgar nuestras preferencias por un mundo neutral en cuanto al género

Steve Stewart-Williams, The Ape that Understood the Universe: How the Mind and Culture Evolve 2018

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