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martes, 6 de noviembre de 2018

Adam Smith, la unión de Escocia e Inglaterra y los intereses de los clérigos: lección sobre Cataluña

mARTINDONATO

Foto: Martin Donato

Las ideas económicas básicas de Smith… no provenían de Francia, aunque de ahí había extraído muchos de los ejemplos que utilizaba para ilustrarlas… Sus ideas básicas surgieron de observar los cambios a su alrededor. Escocia estaba experimentando una transformación tan asombrosa en una generación y desde 1707 como la de los tigres asiáticos en los años ochenta del siglo XX. La opinión de Adam Smith respecto de la Unión con Inglaterra acordada en 1707 la conocemos a través de una carta de 1760 que envió a su editor William Strahan: << La Unión fue una medida de la que se ha derivado infinito bien para este país. Que tales efectos se produjeran, sin embargo, debió de parecer algo muy remoto e improbable a los que vivieron aquellos años. El efecto inmediato fue dañino para los intereses de todos los órdenes en Escocia. La nobleza fue destrozada… incluso los comerciantes parecían perjudicados al principio… el clero, que por entonces no carecía de influencia, temió por la suerte de la iglesia. No es de extrañar que en aquel momento, todas las órdenes de los hombres conspiraran para maldecir una Unión tan perjudicial para sus intereses inmediatos. Visto desde la posteridad, las opiniones son ahora muy diferentes>>

Hablando de la proposición de extender la Unión a Irlanda, Adam Smith escribe en La Riqueza de las Naciones: <<Gracias a la unión con Gran Bretaña, Irlanda ganaría, además de la libertad de comercio, otras ventajas mucho más importantes, y que compensarían con creces cualquier aumento de impuestos que pudiera acompañar a esa unión. Porque la unión con Inglaterra, permitió que las clases medias y bajas de Escocia se liberaran completamente del poder de una aristocracia que las había sojuzgado hasta entonces. Por la unión con Gran Bretaña la mayor parte de la gente de todas las clases sociales en Irlanda obtendría una liberación igualmente completa de una aristocracia mucho más opresiva.... fundada en la más odiosa de todas las distinciones, la de los prejuicios religiosos y políticos....>>


Iain McLean, Adam Smith and the modern Left, 2005

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